Oorzaak van reumatoïde artritis onbekend

Reumatoïde artritis ( RA Reumatoïde artritis (Reumatoïde artritis)) is een auto-immuunziekte. Het afweersysteem keert zich tegen het eigen lichaam door falen van een belangrijk regulatiemechanisme. De oorzaak hiervan is onbekend. Cellen van het afweersysteem (zogenaamde T-cellen) reageren voortdurend tegen lichaamseigen bestanddelen. Hierdoor komen bepaalde stoffen (ontstekingseiwitten) vrij waardoor (chronische) ontstekingen ontstaan in met name de gewrichten. Daarnaast kunnen ook pezen en slijmbeurzen ontstoken raken en spieren verstijven en verzwakken. Ook komt het voor dat organen zoals ogen, hart en longen ontstoken raken ( ReumaNederland ReumaNederland, Wat is reumatoïde artritis? () NHG-werkgroep Artritis NHG-werkgroep Artritis, NHG-Standaard Artritis () Calabresi et al. 2018 Calabresi, E, Petrelli, F, Bonifacio, AFrancesco, Puxeddu, I, Alunno, A, One year in review 2018: pathogenesis of rheumatoid arthritis. (2018) ). Er zijn een aantal factoren die mogelijk een rol spelen bij het ontstaan van reumatoïde artritis:


Grote beperkingen bij lichamelijke activiteiten

Het dagelijks leven van patiënten kan door de lichamelijke beperkingen sterk ontregeld zijn, want reumatoïde artritis kan de meest basale handeling al zwaar maken door de pijn die wordt ervaren. Vaak neemt dan ook de zelfredzaamheid van de patiënt af en de afhankelijkheid dus toe. RA-patiënten geven aan dat hun kwaliteit van leven verslechterd is als het gaat om het uitvoeren van dagelijkse bezigheden en andere lichamelijke activiteiten. Daarnaast kan RA ook voor een minder goede psychische gezondheid zorgen ( Matcham et al. 2014 Matcham, F, Scott, IC., Rayner, L, Hotopf, M, Kingsley, GH., Norton, S, Scott, DL., Steer, S, The impact of rheumatoid arthritis on quality-of-life assessed using the SF-36: a systematic review and meta-analysis. (2014) Metsios & Lemmey 2015 Metsios, G. S., Lemmey, A., Exercise as Medicine in Rheumatoid Arthritis: Effects on Function, Body Composition, and Cardiovascular Disease Risk (2015) ). Naast deze beperkingen bij RA zijn er een aantal andere gevolgen voor de gezondheid, waaronder:

  • Hart- en vaatziekten: Door de gewrichtsontstekingen bestaat er een hoger risico om hart- of vaatziekten te krijgen. Dit komt doordat de ontstekingen ook de vaatwanden aan kunnen tasten. Het is daarom belangrijk om andere risicofactoren van hart- en vaatziekten zoveel mogelijk te beperken (waaronder roken en  overgewicht Er is sprake van overgewicht bij een Body Mass Index (BMI) ≥ 25 kg/m2 (Er is sprake van overgewicht bij een Body Mass Index (BMI) ≥ 25 kg/m2)). 
  • Peesruptuur: Wanneer de pees ontstoken raakt en deze ontsteking langdurig blijft bestaan, is er een grotere kans op een peesscheuring.
  • Zenuwaandoeningen: Een zenuw kan geïrriteerd raken door druk van buitenaf. Als dit lang aanhoudt kunnen er uitvalsverschijnselen optreden. 
  • Carpaal tunnel syndroom: Dit ontstaat door een ontsteking in de peesscheden in de pols. Bij deze ontsteking vormt zich een zwelling, waardoor de zenuw die door de pols loopt klem komt te zitten. 
  • Botontkalking (osteoporose): Osteoporose kan een gevolg zijn van reumatoïde artritis. Bij osteoporose worden botten brozer en het bot verandert van structuur, het kan daardoor sneller breken. Zowel mannen als vrouwen met reumatoïde artritis hebben meer kans op osteoporose ( ReumaNederland ReumaNederland, Wat is reumatoïde artritis? () NHG-werkgroep Artritis NHG-werkgroep Artritis, NHG-Standaard Artritis () Metsios & Lemmey 2015 Metsios, G. S., Lemmey, A., Exercise as Medicine in Rheumatoid Arthritis: Effects on Function, Body Composition, and Cardiovascular Disease Risk (2015) ).

T. Hulshof, red. (RIVM)